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Le Gong Fu Cha, la Cérémonie du Thé Chinoise

Le Gong Fu Cha, la Cérémonie du Thé Chinoise

La cérémonie du thé chinoise, qu’est-ce que c’est ?

La cérémonie du thé chinoise est traditionnellement nommée Gong Fu Cha. Cette expression signifie « prendre le temps pour le thé » en mandarin. Elle regroupe les pratiques et codes culturels de la préparation du thé, ainsi que de sa dégustation. Toutes les actions réalisées durant ce procédé sont cadrées et très précise, c’est pourquoi on l’appelle « cérémonie du thé ». Les règles qui entourent cette pratique ont été adaptées et perfectionnées au fil du temps, jusqu’à aboutir à la tradition que l’on connait aujourd’hui. Malgré les quelques différences régionales, la cérémonie possède les mêmes règles et principes dans tout le pays.

Gong Fu Cha

Avant de vous intéresser au Gong Fu Cha, découvrez la légende du thé chinois !

En Chine, la consommation de thé a débuté il y a plus de 4750 ans (2737 avant JC). Selon la légende, l’Empereur Shennong a découvert que l’on pouvait infuser des feuilles de théier par un heureux hasard. Un jour, alors qu’il faisait bouillir son eau sous un arbre afin de la boire par après, une brise se leva et fit s’envoler les feuilles d’une mystérieuse plante. L’un de ces feuilles tomba dans la boisson que l’empereur s’apprêtait à boire. Il hésita donc à boire son eau, mais le fit finalement. Il fut alors subjugué par le parfum que dégageait cette nouvelle boisson, celle qui fut la toute première infusion. Sans le savoir, l’empereur venait d’inventer la tradition de la consommation du thé qui s’est par la suite répandu dans toute l’Asie et en Orient, puis dans le monde entier.

De cette trouvaille naquirent nombre de cérémonies et rituels, comprenant chacun la culture des théiers, la préparation du thé et sa dégustation. Découvrons maintenant les fameux secrets du Gong Fu Cha, la cérémonie du thé chinoise, également nommé Kung Fu Tea en anglais.

Les principes du Gong fu Cha

La cérémonie du thé chinoise est établie autour d’une méthode de confection du thé, de sa préparation jusqu’à sa dégustation. Elle prévoit l’utilisation d’un matériel spécifique, dont l’élément le plus connu est la célèbre théière en céramique, aussi appelé théière chinoise. Les étapes sont également réglées comme une horloge. Tout est prévu pour encadrer parfaitement la pratique de ce rituel.

Mais le Gong Fu Cha c’est également une philosophie propre au peuple chinois. Cette cérémonie du thé consiste en effet à établir une connexion entre les convives. Cette connexion est à la fois émotionnelle et spirituelle, elle incite les participants au rituel à se montrer généreux les uns envers les autres. Cette particularité se retrouve dans d’autres cultures asiatiques comme au Japon par exemple. Le moment du thé est un instant de partage, de bonheur collectif tout comme pour le Cha No Yu, la cérémonie du thé japonaise.

Les ustensiles traditionnels de la cérémonie du thé chinoise

GonG fu cha

Afin de mener à bien la cérémonie, il y a un certain nombre d’ustensiles qui sont absolument indispensables. Il s’agit des éléments qui composent le traditionnel service à thé chinois :

  • La théière en terre cuite
  • Un récipient, appelé « pot à thé »
  • Un filtre, appelé « passoire »
  • Une bouilloire
  • Des tasses en céramique
  • Un plateau traditionnel
  • Le thé chinois, Longjing, Oolong, Puerh…

Tous ces ustensiles rituels sont primordiaux, car ils constituent chacun un maillon de la cérémonie du thé. Comme vous le verrez par la suite, leur importance est capitale.

Les étapes de la cérémonie du thé chinoise

Avant de commencer à infuser notre thé, des étapes préliminaires sont nécessaires. La phase de préparation est très importante car elle nous permet de communier avec la tradition chinoise. Pour vous permettre de reproduire ce rituel chez vous, nous vous présentons ci-dessous les étapes qui composent le Gong Fu Cha :
  1. Commencez par faire chauffer l’eau puis versez la bouillante dans votre théière. Versez ensuite l’eau de la théière dans le pot à thé, puis l’eau du pot dans les tasses. Cela sert à nettoyer les ustensiles nécessaires à la confection du thé ainsi qu’à les réchauffer.
  2. Placez environ 7 grammes de votre thé chinois favori dans votre filtre. Puis placez le filtre dans le fond de la théière en céramique. Ensuite, recouvrez le thé d’une petite couche d’eau toujours bouillante. Cette eau doit ensuite être jetée pour que vous puissiez passer à la véritable infusion. Cette étape sert uniquement à humidifier les feuilles de thé.
  3. La troisième est celle que vous attendez tous. Voici l’heure de l’infusion ! Versez l’eau chaude dans la théière, tout en arrosant légèrement la surface extérieure de celle-ci. Laissez infusez durant une bonne minute. Par la suite, sortez simplement le filtre rempli de thé et placez les feuilles directement dans les tasses.
  4. Vient maintenant le temps de la dégustation. Il s’agit d’un moment joyeux et convivial où seul le respect de son prochain et la générosité comptent. À vous d’en profiter !
Les thés chinois ne sont pas broyés comme les thés occidentaux. Les feuilles sont gardées longues, ce qui implique que vous pourrez aisément boire dans votre tasse sans avaler de feuilles. Cette cérémonie est généralement réalisée avec des thés comme le Puerh, le Longjing ou le Wulong pour cette simple raison.

    Les secrets de la dégustation du thé chinois

    Si ce petit article de blog est un bon résumé des principes et étapes de la cérémonie du thé chinoise, il y a d’autres secrets qu’il est intéressant de découvrir. Parmi eux, il y a le mystère ancestral de la théière en terre cuite. Cet ustensile traditionnel est dit « à mémoire » ce qui signifie qu’il garde le goût des infusions passées. Ainsi, afin de respecter la tradition, il vous faut posséder une théière en céramique pour chacun des types de thés que vous consommez. C’est-à-dire une première théière pour le thé vert, une seconde pour le thé noir, et ainsi de suite.

    Les procédés utilisés pour préparer le thé n’ont pas qu’une simple fonction spirituelle, philosophique ou pratique. Cela vient en réalité d’une volonté de réaliser une infusion très concentrée et rapide qui fasse ressortir toutes les saveurs du thé. Les feuilles sont généralement réutilisées pour plusieurs infusions successives, jusqu’à dix fois selon leur qualité.

    Enfin, dernier secret à connaître pour tout savoir de la cérémonie du Gong Fu Cha, il est préférable de posséder des tasses à fond blanc. Bien que nous proposons des collections de services à thé fantaisies de couleur, la tradition chinoise préconise le blanc afin de toujours pouvoir admirer la couleur de votre thé. Ainsi, ce sont tous vos sens qui sont en éveil lors de votre pause thé. La vue pour regarder la qualité de votre infusion, l’odorat pour humer votre breuvage et surtout le goût pour savourer !

     

    Vous savez désormais tout de la cérémonie du thé chinoise. Il ne vous reste qu’à choisir une théière chinoise et passer à la pratique !

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